חותם המלך

ממגילת אסתר לסמלי משפחה

-

"וְאַתֶּם כִּתְבוּ עַל-הַיְּהוּדִים כַּטּוֹב בְּעֵינֵיכֶם, בְּשֵׁם הַמֶּלֶךְ, וְחִתְמוּ, בְּטַבַּעַת הַמֶּלֶךְ" אסתר ח', 8

התערוכה "חותם המלך", בוחנת את סיפור חג פורים דרך החפץ המתואר במגילה: חותם המלך אחשוורוש. הטבעת המלכותית של המלך ובה חותם המלך, מייצגת את המלך ומגלמת את כוחו.  העברת הטבעת אל המן היא סמל רב עוצמה לנאמנותו למלך (מגילת אסתר ג'; 10- 12); לקיחת הטבעת מהמן והעברתה אל מרדכי, מצביעה על נאמנותו המשתנה של המלך (ח', 2).

לבסוף, טבעת זו חותמת את המכתב ששלחו אסתר המלכה ומרדכי אל מושלי הממלכה, בו הם מתירים ליהודים להתגונן כנגד גזרות המן, וההכרזה לחגוג מאורע זה לדורי דורות.

שליט רב עוצמה יכול היה להעניק את סמכותו גם לאנשיו וצאצאיהם.  באופן דומה, למשפחות רבות, בתקופות ימי הביניים, הרנסנס ובתקופות מאוחרות יותר, הוענק סמל אצילות, שמשמעותו סימלה את נאמנותם לשליט. סמלים אלו ציינו את שמו של בעל התואר והפכו לימים לסמל משפחתם. לראש השושלת הייתה טבעת משלו, ובה הופיע שמו ו/או סמל משפחתו.

ערים ומוסדות (דוגמת בתי ספר ואוניברסיטאות) החזיקו בחותם בעל סממנים ויזואלים אשר מאפיינים אותם. חותמות אלו של ערים, מוסדות ומשפחות, הופיעו על מבנים, תעודות ואף על פריטים ורכוש אישי של המשפחה.

באיטליה, אימוץ של סמלי משפחה היה נפוץ גם בקרב המשפחות היהודיות המוכרות. כך גם בקרב המוסדות היהודיים והקהילות היהודיות (למשל אגודות שעסקו במתן כשרות). יהודי איטליה, צירפו את סמלי משפחתם לרכושם החשוב כמו למשל כריכות מכסף לספרים, טקסטילים ואף גם למגילות אסתר המספרות את סיפורה של אסתר המלכה.

התערוכה מציגה מגוון רב של חותמות, הטבעות וסמלים אשר מגוללים את הביטוי האמנותי וההיסטורי של החותם.

מיקום:
מוזיאון יהדות איטליה
רח׳ הלל 25, ירושלים